L’histoire du vin en Israël remonte à plus de 2 800 ans et, si vous visitez le pays, vous pouvez encore voir des pressoirs datant de 1000 av. J.-C. L’industrie israélienne du vin a connu une transformation majeure au cours des vingt dernières années, d’un secteur presque inexistant à un commerce dynamique qui produit des vins de classe mondiale.

Circuits vin en Israël

Les vignobles israéliens

Aujourd'hui, Israël compte environ 300 exploitations viticoles artisanales dont la qualité attire les connaisseurs de la toute la planète. Bon nombre d’entre elles sont ouvertes au public et les amateurs peuvent savourer une tranquille journée de dégustation. Les vignobles israéliens se trouvent principalement dans trois zones : La région du Carmel, les monts de Judée, et le sud du pays. Nous avons décidé de nous concentrer sur la région du Carmel. Nous avons loué une voiture, désigné un chauffeur et nous voilà partis…

Nous avons commencé par rouler jusqu’à la pittoresque région du Carmel. Notre première étape fut le domaine de Vortman – une petite exploitation dont le vin a remporté des médailles d’or dans des concours mondiaux. L’établissement produit plus de 15 000 bouteilles par an d’une variété d’assemblages et tous les vins sont travaillés à la main tout au long du processus de production. Les vins combinent des raisins locaux cultivés dans la région du mont Carmel. La cave offre une sublime salle de dégustation qui surplombe la Méditerranée et les monts du Carmel, et je recommande vivement de goûter le Sauvignon Blanc 2012 (élu meilleur mélange blanc au concours des vins d’Israël en 2014).

détente dans les hauteurs du Golan

Ensuite, nous sommes partis pour la ville historique de Zikhron Yaakov, à juste 30 minutes de voiture vers le sud le long de la côte, pour rejoindre le vignoble de Somek. Celui-ci est géré par Barak Dahan, un vigneron de cinquième génération, et son épouse Hila. Le couple a fondé le petit domaine en 2003, par amour pour le bon vin. Ce qui distingue l’exploitation est que tous les vins sont produits à l’aide de techniques ancestrales, et reconnus internationalement. Mon vin préféré fut le Birkat Hanadiv 2009, un assemblage de Cabernet Franc, Petit Verdot et Carignan… un pur bonheur…

Zikhron Yaakov

Il nous fallut marquer une pause après avoir travaillé si dur toute la matinée, et nous sommes donc allés déjeuner dans un grand restaurant sur la promenade de Zikhron Yaakov. La promenade est absolument superbe, avec ses rues pavées et ses maisons du XIXe siècle reconstituées.

Nous nous sommes rendus au domaine de Bar Maor dans la ville de Binyamina non loin. Ce vignoble est un joyau caché. One-man-show géré par Rami Bar Maor, architecte devenu vigneron, le domaine produit environ 10 000 bouteilles par an et se spécialise dans les cépages de rouge tels que le Cabernet Franc et quelques autres mélanges uniques. Vous devriez consulter leur site Web, car ils organisent parfois des évènements musicaux, idéaux pour une soirée de rêve. Le dernier vin lancé par l’exploitation est le Syrah Rendzina Reserve 2012, constitué à 100 % de Syrah, et uniquement arrosé par les précipitations naturelles d’hiver. Il en résulte un vin à la puissante saveur terreuse, combinaison unique d’arômes fruités et d’une acidité naturelle prononcée. (Comme vous pouvez le voir, je commençais à devenir un peu expert à ce stade…)

Nous avons conclu cette journée parfaite par une visite aux jardins de Ramat Hanadiv, qui offrent aux visiteurs un calme rare et conjuguent des espaces botaniques manucurés avec une réserve naturelle. Le site est dédié à la mémoire d’Edmond de Rothschild et les visiteurs peuvent entrer dans la crypte où reposent le baron et son épouse.

location de voiture en Israel

Si vous souhaitez parcourir les routes du vin en Israël, il vous est vivement recommandé de le faire en voiture. Ainsi, vous pouvez vous arrêter et repartir à loisir. C’était très important pour nous de pouvoir faire un peu de recherche de site en chemin et de ne pas nous sentir pressés. Nous avons loué une voiture chez Shlomo Sixt - location de voiture en Israel,  et avons eu le sentiment de faire une affaire.


en profitant du coucher de soleil avec un bon vin israeli

Vous pouvez également rejoindre un circuit organisé qui vous fera visiter les différents vignobles. Ces circuits sont fantastiques et le guide vous fournit quantité d’informations sur l’histoire du vin en Israël et les différents obstacles auxquels le secteur est confronté. Par chance, nous avons découvert que dans tous les lieux que nous avons visités, les propriétaires étaient plus qu’heureux de partager leur savoir avec nous et de nous donner le sentiment que la visite était personnalisée.